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歴史人名紹介:コンモドゥス帝(161〜192)



コンモドゥス帝は、マルクス・アウレリウス帝の14人の子供の10番目の子供です。男子の中で幼年期を生き延びたのはコンモドゥス帝のみだったので、早い時期から跡継ぎとして準備されていました。177年には、父帝との共同統治につきました。健康に不安があったマルクス・アウレリウス帝が180年に死去するとコンモドゥスは皇帝となりますが、次第に暴君の顔を見せ始め、カリギュラ帝やネロ帝などと並びローマ史上最悪の皇帝の一人として数えれらた人物です。

現在コンモドゥス帝が登場する作品を2本紹介しています。『ローマ帝国の滅亡(1964年)』と『グラディエーター(2000年)』を紹介しています。どちらもほぼ同じ2世紀ローマ時代を描いた秀作です。コンモドゥスの姉のルキラはどちらの作品でも最後まで生き延びていますが、実際には183年に処刑されています。国を思う女性として描かれていますが、コンモドゥスが暴君としての顔を見せ始めるのはルキラによる暗殺未遂以後であることを考えると、彼女の存在こそがコンモドゥスを追い詰めたような印象すら受けます。

コンモドゥスが皇帝となったのは18歳のときでした。マルクス・アウレリウス帝が着手していた北部国境の問題を解決するためにヨーロッパ中部を属州にするための軍事行動に着手していましたが、コンモドゥスは父親の意志に反して戦争を打ち切りローマに帰還しました。これを恥ずべき決定と考えるものもいましたが、たとえ軍事計画が成功しても北部国境の問題を解決することができるかどうかはわかりませんでした。この後数十年間、この国境での紛争が起きなかったところを見るとこの決定は正しかったのでしょう。ローマ市民も、若い新たな皇帝に大きな期待を寄せていました。

コンモドゥス帝には、父帝が残した優秀な側近たちがいました。コンモドゥス帝は、その側近に政治を丸投げし、自身は享楽にふけるようになります。その不干渉主義が不穏な動きを引き起こします。182年のルキラと甥のクィンティアヌスによる暗殺未遂事件や最も信頼を置いていた側近が暗殺されたことで、元老院議員や側近たちに不信感を抱くようになります。急速に堕落していくコンモドゥスは治世に興味を示さなくなり、享楽にふけり、政治は側近たちにまかせっきりになります。一部の側近たちが政治を私する中、苦言を呈する心ある元老院議員や官吏たちもいましたが、彼らは次々と処刑されました。さらに、政治を食い物にする側近たちの中でも血なまぐさい勢力争いによってローマは乱れました。

190年に起こった穀物不足により、ローマは重大な危機を迎えます。側近たちが穀物を買い占めて穀物不足をあおっていると考えたローマ市民は暴動にまで発展しました。さすがのコンモドゥスも事態がのっぴきならないところに来ていることを認識し、政治を取り仕切っていた侍従長を処刑します。このことで、コンモドゥス帝は人気を取り戻しました。そのことで、自分自身がローマ市民の前に立たなければならないのだと気づきました。しかし、それはローマ市民の願った皇帝の姿としてではありませんでした。

彼は、誇大妄想にふけるようになります。自らを現人神と称し、自らをヘラクレスの生まれ変わりと称しました。コンモドゥス帝は武芸に優れ、左利きであることを自慢にしてました。自ら剣闘士としてコロシアムに立ち、ある時は囚人を豹の群れの中にとして直前で豹を射殺して助けるということをしたこともありました。12ヶ月の呼び名を自分の称号にちなんで変えさせ、191年のローマ大火のときは、ローマの街を正式に「コロニア・コンモディアナ」と改称しました。さらにその間にも、元老院議員たちは次々に処刑されました。

もはや、彼は血に飢えた誇大妄想の狂人以外ではありませんでした。コンモドゥス暗殺の中心となったのは愛妾、侍従長、親衛隊長という本来最も信頼を置かれるべき人物でした。毒を盛りましたが、苦しみながらそれを吐き出してしまったため、暗殺者によって絞め殺されました。コンモドゥス帝に関するあらゆる記録は抹消されましたが、その4年後に時の皇帝により神としての栄誉が与えられました。しかし、ローマの人々から恐怖は消えることはなく、コンモドゥス帝は、政治どころか自身の欲望すらコントロールできなかった皇帝として現代にまで残ることになりました。

ところで、『ローマ帝国の滅亡』ではその最後に、次の皇帝をめぐり、「自分を皇帝にしたらいくら払う!」というやり取りが出てきます。コンモドゥス帝の次の皇帝もわずか3か月で暗殺され、空位になった皇帝位が競りにかけられるという事実からのものでしょう。しかし、そうやって皇帝位を金で買ったユリアヌス帝に支持が集まるはずもなく、わずか66日で暗殺されています。